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Summer of Sam (1999) Spike Lee

par Neil 24 Avril 2015, 05:36 1990's

Fiche technique
Film américain
Date de sortie : 5 janvier 2000
Genre : thriller revival
Durée : 2h22
Scénario : Victor Colicchio, Michael Imperioli et Spike Lee

Image : Ellen Kuras
Musique : Terence Blanchard
Avec John Leguizamo (Vinny), Mira Sorvino (Dionna), Adrian Brody (Ritchie), Jennifer Esposito (Ruby), Michael Rispoli (Joe T), Ben Gazzara (Luigi)…


Synopsis : New York, été 1977. Sous une canicule historique, la ville découvre avec une horreur fascinée un phénomène jusque-la inconnu : le meurtre en série. Dans une course frénétique pour obtenir les meilleures ventes, les tabloïds n'hésitent pas à surenchérir dans le sensationnel, et ce meurtrier d'un nouveau genre est très vite baptisé « Fils de Sam ». (allocine)

Mon avis : l'assassin habite au (Studio) 54

Un tueur en série nommé David Berkowitz a réellement sévit durant l’année 1977 à New York, tuant 12 personnes et en blessant bien d’autres. Spike Lee se sert de cette « anecdote » comme point de départ de son film mais finalement Summer of Sam c’est plus que ça. Plantant le décor de son treizième film dans le Bronx, Spike Lee nous plonge en effet ici dans la vie fiévreuse du quartier, un peu à la manière d’un Martin Scorsese des débuts. Et construit par la même occasion un film choral un peu à la sauce Do the right thing, mais dans un autre lieu et à une autre époque.

Deux couples constituent le socle autour duquel tous les autres personnages gravitent. D’abord on a Vinny, coiffeur dragueur qui trompe sa femme Dionna à tout va. Cette dernière aimerait bien reconquérir son mari mais elle ne sait pas comment s’y prendre ; inutile de dire qu’en cette folle décennie que furent les seventies le couple va expérimenter pas mal de trucs. Et puis il y a Ritchie, éternel adolescent qui a pourtant passé l’âge. Il revient au Bronx après en être parti, et retrouve la belle Ruby ; ces deux là partagent le goût pour la punk attitude et se marginalisent de plus en plus des autres du quartier. Tout ça en plein été 1977, un été de canicule où un tueur en série rôde et tue des jeunes couples sans défense.

Les années 1970 sont omniprésentes dans Summer of Sam. Sous une bande originale très disco, Spike Lee aborde toutes les révolutions que la société a pu traverser durant cette période. Drogue, sexe, punk, tout y passe avec une habileté certaine et en évitant les clichés fastidieux. L’atmosphère de moiteur et de frénésie est remarquablement retranscrite, on sent la tension monter peu à peu et échauffer des esprits qui n’attendaient que ça, tout effrayés qu’ils sont par le serial killer qui traîne dans les parages. Et justement on suit avec les habitants du Bronx l’enquête évoluer, et même peu à peu piétiner, ce qui frustre d’autant plus des personnages qui ont déjà fort à faire avec leur vie personnelle.

Parce que l’autre réussite de ce Summer of Sam c’est son habileté à mêler la description d’une époque et celle des protagonistes de l’histoire. Chaque personnage, sans être particulièrement fouillé, possède un bagage scénaristique assez riche pour être intéressant. John Leguizamo est en particulier assez touchant et arrive à humaniser ce personnage particulièrement odieux de mari volage qui regrette pourtant de l’être. Son éopuse, interprétée par Mira Sorvino, se révèle tout au long du film autrement fade et effacée qu’elle ne le laisse deviner au début. Quant à Adrian Brody, il montre déjà ici une belle facette de son jeu d'acteur dans ce personnage marginal et paumé qu’on ne peut que prendre en affection. Le suspense reste entier jusqu’à la fin, la mise en scène de Spike Lee est sophistiquée mais pas trop, elle s’adapte parfaitement à son sujet : tantôt étouffante lors des scènes de crimes tantôt discrète dans des scènes plus intimes. Un bon cru d’un réalisateur qui n’a décidément pas fini de nous surprendre, en bien ou en moins bien.


Ma note : ****

Summer of Sam (1999) Spike Lee

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